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美國民主黨內鬥不止 拜登基建法案難推行

2021-10-02 04:28:51大公報
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  綜合美聯社、CNN、Politico報道:美國國會9月30日通過一項臨時撥款法案,在最後一刻避免聯邦政府於10月1日零時“關門”。但原定當天在眾議院表決的1萬億美元基建法案又再生波折,民主黨温和派希望儘早通過兩黨已達共識的該法案,而民主黨激進派施壓稱,若温和派不同意3.5萬億美元一攬子預算法案,將出手阻攔基建方案通過。總統拜登和眾議院議長佩洛西連日來試圖遊説兩派未果,二度推遲至當地時間週五就基建法案投票。分析指,民主黨內部分裂的派系立場,令兩大支出法案前景岌岌可危,勢必重創拜登政府推進“重建美好未來”計劃。

  1萬億美元基建案內容包括翻修全國老舊道路、橋樑、港口等,並加強網絡服務系統升級,參議院早前已表決通過該法案,接下來將進入眾議院投票。但激進派民主黨議員把基建案作為談判籌碼,揚言若不先就規模高達3.5萬億美元的一攬子預算案達成協議,就不惜投反對票讓基建案泡湯。3.5萬億美元一攬子預算案通過增加對富人和大企業的税收,來支付一系列社會福利項目,包括醫療保健、教育和氣候變化等方面。

  鉅額預算案成爭執焦點

  由於共和黨人一致反對3.5萬億美元預算案,抨擊其淪為“社會主義式的支出”,因此拜登不能冒險失去每一張民主黨人的票,必須在內部先達成協議。民主黨內部對峙已經上演數日,兩派之間用“愚蠢”、“瘋狂”等詞語互相攻擊,緊張氣氛在週四晚間達到頂點。民主黨温和派參議員曼欽當晚發表公開聲明,明言拒絕支持3.5萬億美元預算案,稱在通貨膨脹和國債激增的情況下花這麼多錢明顯就是“財政瘋狂”。曼欽同意加税措施,但希望用多餘的收入來償還赤字,而不是資助新的項目支出。他堅稱從一開始就清楚表示他的上限是1.5萬億美元。民主黨國會進步黨團負責人賈亞帕爾反擊稱:“我認為他是在説總統瘋了,因為這是總統自己提出的議程。”

  另一位温和派民主黨人西內瑪沒有公開透露她心目中預算法案的理想金額,但她的辦公室發言人拉邦巴德表示,西內瑪已將數字“擺在桌上,會繼續直接與拜登和參院多數黨領袖舒默認真討論。”另一邊廂,代表激進派意見的民主黨參議員桑德斯稱,3.5萬億美元的數字對他而言已是妥協後的方案,他心目中的支出法案高達6萬億美元。桑德斯斥責這樣冗長的討價還價已經持續了數月,“這不是一場棒球比賽,這是70年來最重要的一項立法。”

  為求通過或須大幅縮水

  民主黨激進派“胃口”如此之大,是因為明年中期選舉後,民主黨未必還能繼續掌控國會兩院,因此急於將拜登競選綱領的所有開支項目一次過打包進同一個法案。分析指,拜登目標遠大的施政願景能否落實,現在完全掌握在曼欽與西內瑪兩人手中,如果拜登無法説服兩人,將眼看着整套經濟施政計劃隨着派系鬥爭,在幾天內石沉大海。眾議院温和派“藍狗聯盟”領導人墨菲認為,如果接下來的投票失敗或再被推遲,就會導致民主黨內部出現嚴重的信任缺失,大大減緩拜登議程的推進勢頭。

  一羣在參議院支持基建案的共和黨人發聲明説,他們對這一挫折感到“失望”,但希望最終能通過該法案。從過往來看,當某一政黨控制國會時,往往也是兩派矛盾浮上枱面的開始。例如2010年民主黨佔多數席位時,時任總統奧巴馬要推動“奧巴馬醫保”卻舉步維艱;到了2017年共和黨奪下多數時,時任總統特朗普矢言要廢除“奧巴馬醫保”,最終也未能成功。分析指,預算案最終通過的機會仍存在,但規模很可能會大幅縮水,甚至減半。

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